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L'enquête judiciaire en Europe au XIXe siècle

Comment appréhender les réalités criminelles ? L'enquête judiciaire convoque des acteurs, des pratiques et des imaginaires différents. Elle constitue au xixe siècle un enjeu majeur de l'ordre social et un outil de sa reproduction. Pour les contemporains qui y sont confrontés comme pour les historiens qui s’efforcent de les restituer, ce n’est qu’au travers de l’enquête judiciaire que le crime devient peu à peu maîtrisable, qu’il advient comme réalité sociale. Mais l’opération n’est ni mécanique, ni homogène : elle convoque des acteurs, des pratiques et des imaginaires différents. Elle constitue au xixe siècle un enjeu majeur de l’ordre social et un outil de sa reproduction. La conjoncture politique, les conflits de classe et les préjugés pèsent sur son déroulement. L’investigation « scientifique » est marginale et, en dépit de la méfiance qu’il suscite, c’est le témoignage qui gouverne l’enquête, avec ses mensonges, ses approximations, ses intimidations et ses règlements de comptes. Et ce sont l’aveu et la dénonciation qui sont plébiscités par des services de police dont la puissance s’affirme tout au long du siècle.
Quel est le rôle véritable de la culture indiciaire, probatoire, technique, promue par la modernité judiciaire qui se veut rationnelle et scientifique et voudrait que l’enquête soit une mécanique judiciaire ? Des « progrès », sans doute, sont indéniables. Les procédures s’améliorent, le nombre des actes d’enquête augmente, les outils se perfectionnent : plans, relevés techniques, photographies se multiplient. Certains parlent de triomphe de la police technique au début du xxe siècle, mais ces pratiques se limitent à un type très particulier de crimes ou d’affaires retentissantes.
Ce livre éclaire le fonctionnement des enquêtes dans l’Europe du xixe siècle, censé être celui des « progrès » de la rationalité judiciaire.
Pages 392
Format 16,5 x 22,5 cm
Façonnage Cousu, broché
Prix 25 €
Parution 07/2007
ISBN 9782913610927
Disponibilité En librairie
Collection Silex
Thèmes Sens du politique, Sensibilités, mentalités et représentations