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Varta photographe

1955-1964

Minas Vartabedian naît en 1927 dans une famille d’émigrés arméniens. Son père a un atelier de photographie. L’envie de Varta pour l’art du portrait photographique semble être née de l’observation répétée d’un livre qu’il aimait particulièrement, Faces of Destiny du photographe canadien d’origine arménienne Youssuf Karsh, où figurent des célébrités anglo-saxonnes (la reine Élisabeth II, Roosevelt, Rockfeller…).
Le premier portrait réalisé par Varta est celui de l’écrivain Nino Franck, rencontré au Brésil. Celui-ci lui remet une lettre de recommandation pour Pierre Mac Orlan. Il rencontre Pierre Mac Orlan, vers 1958-60, réalise son portrait et, par son intermédiaire, approche Juliette Gréco, Jean-Pierre Chabrol, Georges Brassens… De fil en aiguille, une personnalité l’introduisant auprès d’une autre, il rassemble entre la fin des années 1950 et 1964 une série de 53 portraits, réunissant des personnalités célèbres de la société française de cette époque. Cette série de portraits constitue une œuvre homogène et théâtrale, où l’on reconnaît l’influence de Youssuf Karsh.
Pour ses prises de vue, Varta se rend toujours au domicile de ses sujets. Il dispose simplement de son appareil photographique et de deux spots et n’utilise pas de fond. Une attention particulière est portée à la posture, à l’expression du visage. La présence d’un accessoire, comme une cigarette ou une pipe, finit de construire l’image et attire le regard sur les mains, contribuant à définir le sujet photographié. Il réalise lui-même ses tirages, composant ses révélateurs. Il retravaille les négatifs, assombrit manuellement les fonds des portraits pour donner au sujet toute son importance.
Il refuse d’être rémunéré pour ces portraits, réalisés à son initiative et pour son œuvre personnelle. Il décline ainsi une commande pour la pochette d’un disque de Gilbert Bécaud. Néanmoins, il semble qu’une dizaine de portraits a été utilisée pour les pochettes d’une série de disques 33 tours, éditée dans les années 1960 à l’initiative de l’Alliance française : on retrouve ainsi Louis de Broglie, André Maurois, Jean-Louis Barrault, Max-Pol Fouchet, Hervé Bazin, André Chamson, tous photographiés par Varta.
Sa série de portraits est exposée successivement en novembre 1964 à l’École des Beaux-Arts et en juin 1965 à la Galerie Furstemberg, faisant l’objet d’une promotion par André Maurois et Joseph Kessel avec qui il entretient d’excellentes relations.
Varta décède en 1984 à l’âge de 57 ans, laissant derrière lui cette galerie de portraits, qui constitue aujourd’hui un témoignage unique à la fois sur une pratique photographique et sur une époque.
Pages 96
Format 20,5 x 28 cm
Façonnage Cousu, broché
Prix 30 €
Parution 11/2005
ISBN 9782913610722
Disponibilité En librairie
Collection Foto
Thèmes Art et littérature