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Villagexpo

Un collectif horizontal

préface : Jean-Michel Léger
À la périphérie de Nantes, à Saint-Herblain, Villagexpo est inauguré en juin 1968 l'un des cinq Villagexpo construits en France, après celui de Saint-Michel-sur-Orge. Porté par l’État, alors décidé à assumer le choix français pour la maison individuelle, cette expérimentation de maisons HLM, conçues par des architectes et se regroupant dans une perspective urbanistique innovante, devait constituer l'offre d'un habiter autrement.

L'expérience qui y est vécue a fait l'objet de nombreuses observations et analyses. Ce phénomène s'inscrit dans l'histoire des Trente Glorieuses, au moment où se constituaient les villes nouvelles, soucieuses de créer et d'expérimenter des modèles architecturaux prototypiques et diversifiés, alors que partout dans le pays la dernière phase des grands ensembles était en construction mais déjà sous les feux de la critique. Les « villages-expositions » – soit une dizaine à peine qui tous se sont édifiés dans ces années-là aux quatre coins de France – ont apporté à l'échelle 1 un témoignage du désir d'habiter autrement. D'autres « catalogues de maisons » se sont agglomérés en villages puis en quartiers lorsque l'urbanisation les a rattrapés. Selon les aléas des systèmes constructifs et les vicissitudes de la conjoncture, les habitants n'ont globalement pas mal vécu cette expérience d'une manière de vivre ces maisons à la fois individuellement mais aussi au sein d'un collectif.

Le sociologue Jean-Michel Léger souligne dans sa préface les caractéristiques de l'attachement à la maison individuelle de série et montre la valeur exemplaire de Villagexpo.
« Dans ce coin de France il ne s'agit pas moins d'un petit bout d'histoire de la France qui s'est écrit là, où les auteures restituent comment les institutions permettent à des habitants ordinaires de vivre l'expérience d'un lieu unique, les conditions de réalisation de ce quartier exemplaire étant parfaitement équilibrées avec la restitution de la vie quotidienne de ses résidants. »

L'ouvrage est enrichi d'une soixantaine de documents largement commentés par les auteurs, à la fois dans le texte et dans les légendes. Plans, croquis, affiches publicitaires, catalogues, vues aériennes, cartes postales, photogrammes de film amateur, albums de famille, photographies anciennes et contemporaines, Villagexpo est aussi une histoire écrite en images.
Pages 152
Format 16,5 x 22,5 cm
Façonnage Cousu, broché, avec rabats
Prix 18 €
Parution 03/2013
ISBN 9782354280659
Disponibilité En librairie
Collection Lieux habités
Thèmes Habitat, La ville et l'urbain